Las cooperativas no son bancos

Cuando entra a nuestra área de recepción, o llamas a nuestra sucursal virtual lo que hace que Caribe Federal Credit Union sea diferente al banco no es aparente de inmediato. Es posible que las dos instituciones financieras brinden productos y servicios similares. Pero allí es donde terminan las semejanzas. Existen diferencias cruciales en propiedad, en el costo de los préstamos y en el uso de servicios.

Eres propietario de la cooperativa de ahorro y crédito. Las cooperativas de ahorro y crédito son, como indica su nombre en español, cooperativas financieras sin ánimo de lucro que pertenecen a los socios y que están dedicadas a mejorar las vidas de éstos. Casi 80 millones de socios son dueños de 10,500 cooperativas de ahorro y crédito en los Estados Unidos con activos combinados de $450 mil millones. Los accionistas son los propietarios de los bancos con un activo combinado de $6.2 billones. Los bancos hacen ganancias para los accionistas, no para los socios.

Las cooperativas de ahorro y crédito son las únicas instituciones financieras controladas democráticamente en los Estados Unidos. Los socios eligen a un consejo de administración voluntario [junta de directores] para administrar la cooperativa de ahorro y crédito. El gerente o el presidente ejecutivo rinde cuentas a este consejo. Sin embargo, los consejeros [directores] de bancos reciben una remuneración y están obligados a tomar decisiones que beneficien a los accionistas, no a los clientes.

Las cooperativas de ahorro y crédito brindan las mejores tasas. Las cooperativas de ahorro y crédito fijan tasas de interés sobre préstamos, pagan dividendos sobre los fondos depositados y cobran pocos cargos con el objetivo de brindarles servicios de alta calidad y a bajo costo. Los bancos fijan los precios de sus productos y servicios con miras a obtener un lucro.

En comparación con un banco, los socios de las cooperativas de ahorro y crédito puedan ganar en algunos casos hasta un porciento más por sus ahorros. Las tasas de interés sobre los préstamos de las cooperativas también son mejores. La tasa de interés promedio de una cooperativa de ahorro y crédito es más baja, en muchos casos hasta cuatro puntos porcentuales cuando comparas el interés que ofrecen los  bancos en sus préstamos

Las cooperativas de ahorro y crédito educan a los socios sobre cuestiones monetarias. Las cooperativas brindan publicaciones, como en nuestro caso El Caribeño, para mantenerlo al día sobre las tasas, ofertas en intereses sobre préstamos y las tendencias financieras que podrían afectarle. Caribe Federal Credit Union hace hincapié en la educación, brindando materiales sobre la planificación financiera, la compra de automóviles, y de casas para ayudarle a tomar una decisión informada a la hora de comprar. Muchos bancos simplemente anuncian sus tasas y venden sus servicios.

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